代替医療と霊芝

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代替医療とは

代替療法とは、がんやその他疾病の治療で行われている医療(外科手術、薬物療法、抗がん剤治療、放射線治療など)を補ったり、 その代わりに行う医療のことです。ひとことでいえば、普段、病院で受けている標準医療に代わる医療のことを指します。

健康食品やサプリメントがよく注目されますが、鍼灸、漢方、東洋医学などの伝統医療や、アロマテラピー、音楽療法、心理療法、栄養療法、温泉療法なども含まれます。 がんの治療には様々な方法があり、治療後の療養生活が長いことや、進行の様子によっては、治療そのものが難しい場合があります。 そのため、手術や薬物療法、放射線治療といった標準医療のほかに、いわゆる“代替医療”や“民間療法”と呼ばれる補完療法に関心を持つ患者さんや家族が少なくありません。
これは日本だけの現象でなく、世界的な傾向です。

米国では97%のがん患者が代替医療を利用

サプリメントの販売量では世界で群を抜き、代替医療の先進国であるアメリカ。1998年には米国国立補完代替医療センター(NCCAM)が設立され、標準的な医療代わるさまざまな治療法が研究されてきました。
アメリカは医療費が高額なため、健康な人も代替医療に関心がある人が多いことで知られています。
米国のがんと代替医療に関する興味深い調査報告も最近発表されました。フレッド・ハッチンソン・がんリサーチセンターの調査報告で、 がん患者の約97%がなんらかの代替医療を利用しており、中でも最も多かったのは、サプリメントの利用で65%だったそうです。

また、ドイツ・ゲーテ大学医学部の2014年の調査では、ヨーロッパのがん患者の40~50%が何らかの民間療法を用いており、 ドイツではがん患者の60%が補完療法を利用しているという結果でした。
利用者のうち最も広く用いられていたのは、微量栄養素などの健康食品・サプリメントで、利用の目的は強壮作用(73%)、免疫賦活作用(69%)が多くなっています。

 

国内でも利用率は増加傾向

日本でもこの傾向は顕著で、厚生労働省が発表した2005年の調査では、がん患者の中で補完代替医療を行っている人の割合は45%。
そのうち96%の人が、健康食品・サプリメントを利用していました。
10年以上前の統計ですので、高齢化が進んだ現在はこの数字が更に高まっていると考えられます。

代替医療としての霊芝

国内の代替療法サプリメントとして使用される率が最も高いキノコ類。キノコには、ベータグルカンなどの多糖類が含まれており、 免疫調整・免疫力向上作用を介した抗がん作用や、生活習慣病予防の作用などが示唆されてきました。
数十年以上も前から日本や中国、台湾、韓国、北米で抗腫瘍などの民間療法として用いられています。

こうした機能性キノコの中で代表的なものは、霊芝、アガリクス、メシマコブ、マイタケなどです。これらのキノコ類には、多くの基礎研究 (マウスなどが主体)で抗がん作用や免疫機能調節作用があったことが知られています。
また、臨床研究では、QOL(患者の生活の質)改善作用を示したなど、さまざまな結果が発表されました。

機能性キノコのなかでも、霊芝は古くからアジア一帯で民間療法の生薬として使用されてきました。 中国では1500年以上前からその効能が伝わり、生薬として利用され続けてきた実績があります。
また、国内でも1970年代から本格的に研究が始まり、多岐にわたる種類の論文発表がされてきました。その効能はアメリカでも認知され、多くの製品が“Reishi Mushroom”サプリメントとして販売されています。

 

菌種の違いが品質の差に

霊芝の持つホメオタシス(生体の恒常性維持作用)効果は世界中で広く知られるところです。
ところが同じ霊芝でも、菌種や栽培環境によって含有成分の量は大きく変わってきます。
霊芝には確認されているだけで数十種類以上の菌種があり、どれも同じではありません。それぞれの菌種でDNAが異なり、 主要成分のベータグルカンや、霊芝だけに特有の成分であるガノデリン酸の含有量が異なるのです。
和漢純霊芝の原料は、β-グルカンやガノデリン酸などの含有率が高い菌種を使用しています。そのため一般的に流通している霊芝と比較すると、 ベータグルカンの含有量に2~3倍の違いがあります。これは原料菌種の差であるとともに、そのまま品質の差であるともいえるでしょう。

代替療法は質の高い製品選びが重要

国内では代替医療・補完療法として実にさまざまな製品が販売されており、どれを選択すればよいか迷うことが多いかもしれません。
健康食品・サプリメントを選ぶときに重要なポイントは、その製品が本当に質の高い原料を用いて生産されているか、であると私たち壮健堂は考えています。
ご自身のため、そしてご家族など大切な方のために、ぜひとも品質の高い製品をお選びください。

 
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